Начальная загрузка до 30 миллионов долларов США



Backblaze отпразднует свой 12-й год в бизнесе уже 20 апреля. Мы неуклонно росли на протяжении многих лет, и в этом году достигли 30 миллионов долларов США (годовой доход). Мы достигли этого с помощью всего лишь 3,1 млн. Долл. США в течение многих лет, с самого начала мы успешно основали компанию с помощью взносов учредителей и движения денежных средств.

В прошлом году наш генеральный директор и соучредитель Глеб Будман написал серию постов по предпринимательству, в которых подробно описывались наши первые годы и некоторые уроки, которые предприниматели могут подать на себя.

Недавно Глеб провел дополнительный вебинар по BrightTALK, посвященный многим основным пунктам серии.
Учитывая временные ограничения, с которыми сталкивается большинство предпринимателей, я остановлюсь на том, что я считаю некоторыми из ключевых уроков для стартапов, которые Глеб изложил как в предпринимательской серии, так и на вебинаре.

Создание вашего продукта
Первая статья Глеба «С чего началась Backblaze: проблема, решение и промежуточный материал» начинается с одного из самых важных аспектов для любой успешной компании: определения реальной проблемы, которую вы пытаетесь решить. По словам Глеба: «Предприниматель строит вещи для решения проблем — своих или чужих».

Итак, вопрос в том, как вы решаете проблему? Самое очевидное место для начала — это посмотреть на болевые точки, которые вы пытаетесь решить, а затем определить конкретные элементы, которые способствуют им. Можете ли вы решить проблему, убрав или заменив один из этих элементов или несколько элементов? Или это вопрос добавления новых элементов, чтобы убрать болевые точки?

В нашем случае на рынке была очевидная потребность в резервном копировании компьютеров. На рынке уже были решения, которые, по крайней мере теоретически, предоставляли решение для резервного копирования, но большинство людей все еще не использовали его. Вопрос был почему?

То, что решения существуют, не означает, что проблема решена. После серии глубоких рассуждений о том, почему люди не создавали резервные копии, мы обнаружили, что основная проблема заключалась в том, что решения для резервного копирования были слишком сложными для большинства людей. Они признали, что должны выполнять резервное копирование, но не хотели тратить время на изучение того, как использовать один из существующих сервисов. Таким образом, проблема, которую Backblaze изначально решала, была не резервным копированием в целом, а устранением кривой обучения для использования решения для резервного копирования.

Как только у вас есть четко определенная проблема, вы можете приступить к разработке решения, которое ее решит. Конечно, само решение, скорее всего, будет определяться рыночными силами, прежде всего ценой. Как Глеб затрагивает в следующем видео ролике, цены должны быть встроены в решение с самого начала.

Выжить свой первый год
После того как вы определили проблему, которую хотите решить, следующим шагом будет создание инфраструктуры, то есть компании, для создания решения. Помня об этом, вашими первостепенными задачами на этот первый год должны быть: правильно настроить компанию, создать и запустить минимально жизнеспособный продукт, а главное — выжить.

Правильная организация компании имеет решающее значение. Компания так же успешна, как и люди в ней. На всех этапах роста важно, чтобы люди имели четкие определения того, что от них ожидается, но вначале особенно важно убедиться, что люди знают, что им нужно делать, и видение, которое движет бизнесом.

С самого начала вам нужно определить необходимые компании, продукты и ресурсы для разработки, определить роли, которые необходимо заполнить, и распределить обязанности, как только ключевые игроки начнут присоединяться к вашей команде. На начальных этапах стартапа очень часто все работают над одними и теми же задачами в демократическом процессе. Это может быть хорошо для морального состояния в начале, но может привести к отсутствию сфокусированного направления. Лидерство должно появиться и помочь направить компанию к общему видению. С четко определенными ролями и обязанностями члены команды могут сотрудничать в достижении определенных этапов, обеспечивая дальнейший импульс.

Гораздо менее интересной, но не менее важной основой для стартапа является юридическое лицо. Легко увлечься созданием продукта и отложить менее интересные юридические аспекты, пока вы не будете готовы к запуску. Тем не менее, попытка установить все законодательные требования задним числом гораздо сложнее.

Коэффициенты владения (долевого участия) должны быть зафиксированы в самом начале компании. Принятие этого может избежать многих потенциальных столкновений в будущем. Если вы планируете собирать деньги, вам нужно будет включить и выпустить акции. Вы также можете создать документ о передаче информации о правах собственности и изобретениях (PIIA), в котором говорится, что все, над чем вы работаете, принадлежит компании.

Как только (по общему признанию, не очень захватывающие) юридические аспекты будут приняты во внимание, фокус действительно сместится на создание вашего минимально жизнеспособного продукта (MVP) и его запуск. Естественно хотеть создать идеальный продукт, но на сегодняшнем рынке лучше сосредоточиться на том, что вы считаете наиболее важными функциями и выпуском. Как пишет Глеб в «Surviving Your First Year», «запуск заставляет ограничиться набором функций, которые имеют решающее значение, сплачивает компанию вокруг цели, начинает повышать осведомленность о вашей компании и решении и продвигает процесс обучения». MVP, вы начнете получать отзывы, а затем начнется процесс итерации: подробнее об этом позже.

Наконец, когда дело доходит до выживания вашего первого года, всегда старайтесь сохранить свои деньги. Может показаться заманчивым масштабирование настолько быстро, насколько это возможно, наняв гораздо больше сотрудников и создав инфраструктуру, но минимизация скорости сгорания обычно важнее для долгосрочного успеха. Например, Backblaze потратила всего 94 тыс. Долларов на создание и запуск своей бета-версии онлайн-сервиса резервного копирования. Если вы слишком быстро масштабируете сотрудников и инфраструктуру своего стартапа, вам, возможно, придется поторопиться, чтобы найти больше средств, что обычно означает большее разбавление и больше посторонних, говорящих вам, что вы должны делать, — не очень хорошо, когда вы только начинаете и пытаетесь достичь ваше видение

Глеб подробнее расскажет об этом видео:

Получение ваших первых клиентов
Когда вы, наконец, готовы к работе, вы должны ориентироваться на людей, которые дадут вам множество отзывов в качестве ваших первых клиентов. Часто это означает, что друзья и даже члены семьи готовы высказать свое мнение о том, что вы делаете. Очень важно, чтобы ваши близкие люди давали честные отзывы, так как комментарии с сахарным покрытием могут на самом деле привести вас к неверным выводам о вашем продукте.

Если у вас есть возможность оценить первоначальный отзыв и повторить его, рассмотрите возможность частного бета-запуска. Первоначальная цель запуска Backblaze заключалась в том, чтобы привлечь к услуге 1000 человек. В своей статье «Как получить первых 1000 клиентов» Глеб подробно рассказывает о том, как Backblaze успешно использовала PR-аутрич для достижения цели запуска бета-версии.

Одной из использованных тактик PR было дать ограниченное количество приглашений на бета-тестирование, таких как Techcrunch, ArsTechnica и SimpleHelp. Это не только повысило осведомленность, но и дало ранним пользователям бета-версии ощущение исключительности, что помогло заставить пользователей бета-версии предоставить честную обратную связь.

Не менее важно иметь систему для сбора контактной информации от всех, кто проявляет интерес, даже если вы не можете обслуживать их в данный момент. Вы всегда хотите построить конвейер для своих клиентов, и наличие механизмов для сбора потенциальных клиентов важно для устойчивого роста.

Стартовые максимумы и минимумы
Неизбежно, что каждому начинающему предпринимателю придется столкнуться с рядом неожиданных минимумов, которые вытеснят то, что кажется все более редкими максимумами. Работа с обоими жизненно важна для поддержания вашего бизнеса (и вашего психического здоровья). Часто то, что на первый взгляд кажется низкой точкой, может вдохновить действия, которые в конечном итоге помогут поднять ваш бизнес на новый уровень.

В следующем ролике Глеб приводит несколько примеров, казалось бы, низких моментов, которые Backblaze в конечном итоге смогла превратить в победы, или, как Глеб говорит, «превращая лимоны в лимонад». Примечание: я недавно написал пост о подобных изменениях в области социальных сетей: Лимонад: важность социальных сетей и сообщества.

0 комментариев

Оставить комментарий